Dans les coulisses du Subito : Technologie, design et expérience

2020 marque l’entrée de Argon 18 dans la catégorie des vélo électriques, avec les Subito eRoad et eGravel. La gamme Subito, qui se démarque notamment par sa qualité de comportement routier et sa simplicité d'utilisation, sera commercialisée à l'été 2020 en Europe et en Amérique du Nord. Vous pouvez trouver votre détaillant local en cliquant ici.

Martin Faubert, vice-président produit chez Argon 18, nous explique comment les Subito ont été conçus.

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Il existe aujourd'hui de nombreux systèmes de motorisation pour vélos électriques. Pourquoi avoir choisi Ebikemotion ?

C’est vrai qu’il y a plusieurs systèmes disponibles sur le marché. Mais notre choix s’est fait à partir de critères de sélection essentiels. Notre priorité était d'offrir aux cyclistes un pilotage naturel et fluide afin que le Subito soit d'abord un vélo de performance, et ensuite un eBike. Premièrement, nous cherchions un système moteur qui ne provoque pas de résistance lorsque la vitesse maximale est atteinte. Il est facile d'atteindre la vitesse d'assistance maximale (UE-25 km/h ; NA-32 km/h) du système moteur pour bon nombre de cyclistes, et dans de nombreuses situations. Avec Ebikemotion, les cyclistes ne ressentiront aucune traînée ou friction du système une fois qu'ils auront dépassé cette vitesse.

Deuxièmement, nous voulions répartir le poids de manière uniforme sur le vélo. Avec Ebikemotion, le moteur étant situé dans le moyeu arrière et la batterie dans le tube diagonal, on évite la sensation de poids encombrant au niveau du pédalier. Cela donne une sensation beaucoup plus naturelle pour le cycliste. Le poids total du système était également important pour nous - le système Ebikemotion fait 3,5 kg, ce qui signifie que nous pouvons proposer un vélo de moins de 12 kg. Ici aussi, nous voulions prioriser un comportement routier axé sur la performance.

Quant à la batterie, l'autonomie moyenne est de 75 km sans l'extension. Comme tous les vélos électriques, l'autonomie peut varier considérablement en fonction du gain d'altitude et du mode choisi. Il faut environ 3-4 heures pour atteindre une charge complète.

En quoi cela affecte la qualité de l'expérience du cycliste ?

L'intégration et la simplicité d'utilisation étaient les deux principaux objectifs à rencontrer pour une expérience intéressante. L'intégration permet d'obtenir un vélo simple et facile à utiliser, tant en ce qui concerne les composants réguliers que le système Ebikemotion. Vous verrez donc des éléments comme la batterie et le passage des câbles intégrés au cadre, un capteur PAS intégré et une IHM, avec le système à un bouton utilisé pour le contrôle du moteur proprement intégré dans l'extension du capuchon 3D+. Bien sûr, le système 3D+ est un exemple d'intégration en soi. Il offre trois hauteurs d'extension du tube de direction pour chaque taille de cadre : 0mm, 15mm et 30mm, avec un gain de rigidité prouvé de 5% à 15mm et de 11% à 30mm, par rapport aux entretoises traditionnelles. Il permet également une plus grande fenêtre d'ajustement (60 mm de réglage du stack) par rapport à 30 mm pour un montage traditionnel. De plus, l'intégration du système 3D+ au cadre offre un avantage aérodynamique par rapport à notre système 3D traditionnel, en permettant un meilleur écoulement de l'air sur le guidon.

Les cyclistes pourront également remarquer quelques caractéristiques supplémentaires qui mettent en valeur la simplicité d'utilisation de ce système : le port d'accès à la batterie se trouve sous le BB, donc il est facile d'y accéder. Le prolongateur d'autonomie, qui double la capacité de la batterie, peut être placé dans un porte-bouteille fixé au tube diagonal. Des lumières peuvent être branchées directement sur la batterie, par un port situé dans le tube supérieur. Et bien que nous ne puissions pas utiliser un axe traversant (thru-axle) sur la roue arrière en raison du moteur, la roue peut être retirée facilement avec une clé Allen ordinaire. La roue avant est équipée d’un axe traversant pour plus de rigidité latérale.

Et bien sûr, avec un eBike, il faut tenir compte de l'application et de l'expérience globale qu'elle offre. L'application Ebikemotion peut remplacer votre ordinateur de vélo habituel, en vous donnant toutes les données liées à votre parcours. Le support client ainsi que les fonctionnalités de base du système sont également très complets, et s'appuient sur un écosystème technologique très solide.

La géométrie d’un vélo est aussi étroitement liée à l'expérience du cycliste. Pouvez-nous en parler un peu ?

Comme il s'agit d'un eBike, nous n’avions pas l’intention de le doter d’une géométrie de course pure. En fait, nous avons basé la géométrie des Subito sur notre gamme endurance, la série Krypton. Vous remarquerez la même légère courbure dans la fourche qu’on retrouve sur les Krypton. Cela lui donne plus de souplesse et assure le confort du cycliste. Il est intéressant de noter qu'en la regardant, on pourrait s'attendre à ce que l'axe de la roue soit plus déporté vers l’avant que sur une fourche standard, ce qui pourrait compromettre la maniabilité du vélo. Mais ce n'est pas le cas : l'essieu avant est en fait exactement au même endroit que sur une fourche droite. Les haubans sont légèrement évasés, ce qui ajoute à la qualité de comportement du vélo. Ces caractéristiques permettent d'obtenir une conduite de très haute qualité sans compromettre le transfert de puissance. Elles font partie de ce que nous appelons le TCS.

Le Topological Compliance System (TCS) est une approche de conception qui s’appuie sur l’équilibre idéal entre confort et performance et que nous appliquons à tous les cadres de nos gammes all-road et gravel. Utilisant les logiciels FEA et CFD, l'approche du TCSest centrée sur la souplesse verticale du cadre et l'amortissement des vibrations générées par la route. Nous associons à cette souplesse une rigidité latérale optimale pour assurer un transfert de puissance maximal au pédalage.

Nous avons également ajusté la chasse de la fourche et l'angle de la douille de direction du Subito, afin de permettre un plus grand éventail de choix de pneus. Le Subito eRoad et le Subito eGravel utilisent la même plateforme - le même cadre - mais avec des spécifications différentes en fonction de leur utilisation prévue. Le Subito eGravel est équipé de pneus 650bx47c (en Amérique du Nord), tandis que la version eRoadest conçue pour une utilisation all-road avec un dégagement de 700x40c.

En résumé, le Subito offre un comportement routier exceptionnel sur de longues distances avec en prime, une assistance électrique quand vous le souhaitez.