Un vélo de contre-la-montre de nouvelle génération au départ du Giro

À la veille du début du 102e Giro d'Italie à Bologne, Astana Pro Team termine les derniers préparatifs pour les vingt et une étapes de course à travers l'Italie. L'équipe est anxieuse de prendre le départ du premier des trois grands tours de la saison, qui se tiendra du 11 mai au 2 juin prochain. La Grande Partenza est là, tout comme le nouveau E-118 Pro.

Notre partenariat avec Astana Pro Team, membre du circuit World Tour, nous permet de nous surpasser sans cesse afin de fournir aux athlètes des vélos à la fine pointe de la technologie, conçus pour dépasser leurs besoins et attentes. Parce que chaque gain de performance fera la différence dans les courses les plus chaudement disputées, notre priorité est de fournir à l’équipe des vélos plus aérodynamiques, plus rapides et plus réactifs.

Il y a un peu plus d'un an, Astana Pro Team nous avons convenu avec Astana de revoir notre vélo de contre-la-montre. L'objectif était clair, gagner du temps sur les étapes de contre-la-montre des Grands Tours. Notre nouvelle plateforme E-118 est en partie le résultat de longues discussions avec eux sur les requis spécifiques du contre-la-montre. L’équipe voulait un vélo plus léger, plus rapide et permettant aux coureurs d’adopter une position encore plus agressive.

Photos par: Zuperdehlie

LES ESSAIS

Dans la phase initiale de design du nouveau vélo, des outils de simulations nous ont permis de référencer et valider des concepts. Ils nous ont également servi à définir et optimiser un nouveau stratifié en carbone de niveau pro, et intégrer les freins à disque sans pénaliser les performances aérodynamiques du cadre et de la fourche. Les commentaires du personnel et des coureurs de Astana sur nos produits nous ont également été très utiles puisqu’ils ont aidé à guider certains choix tout au long du processus de conception.

Une fois que nous nous sommes mis d'accord sur le design et le choix du stratifié en carbone, des prototypes ont été fournis à Astana Pro Team pour qu’ils soient testés et validés par les coureurs de l'équipe au vélodrome et sur la route. En octobre 2018, Hugo Houle a été le premier membre de l'équipe à tester un prototype E-118 Pro au vélodrome ici, au Canada. Plus tard, en décembre, Gorka Izagirre a testé des prototypes au vélodrome et sur les routes d'Espagne.

« Après être allé au vélodrome pour tester le nouveau vélo de contre-la-montre et l’avoir également testé sur la route en conditions réelles, j'ai pu sentir un net avantage avec le nouveau vélo. Le parcours sur route que nous avons utilisé n'était pas totalement plat, car nous voulions entre autres choses, tester les virages, les accélérations, la tenue de route. J'aime beaucoup le E-118 Pro. Je suis plus stable, j'ai de meilleures accélérations, je prends mieux les virages et je me sens plus rapide dans l'ensemble »

- Gorka Izagirre, Astana Pro Team

Nous avons ensuite pu corroborer les gains que nous voyions en simulation avec ceux obtenus en conditions réelles. Les pilotes gagnaient en moyenne 8 à 10 watts à 50 km/h par rapport au vélo précédent, le E-118 Next. Il est vite devenu évident que notre nouveau vélo TT équipé de freins à disque était plus rapide que le vélo de génération précédente.

Photos par: Zuperdehlie

LE VÉLO

Notre nouveau vélo de contre-la-montre, développé sans compromis avec et pour Astana Pro Team, offre une maniabilité supérieure et une réactivité exceptionnelle, de meilleurs virages et un comportement en montée inégalé dans sa catégorie.

« Le nouveau E-118 Pro est le résultat d'une collaboration optimale entre un fabricant de vélos et une équipe cycliste professionnelle. Il y a eu de nombreux échanges entre les coureurs, le personnel technique d'Astana Pro Team et notre équipe R&D afin de concevoir cette nouvelle génération de vélo de contre-la-montre. Notre partenariat nous a permis d'atteindre de nouveaux sommets et maintenant, avec ce nouveau vélo, nous pouvons espérer de nombreuses autres victoires. »

- Gervais Rioux, fondateur Argon 18

Photos par: Zuperdehlie

LA COURSE

Miguel Angel Lopez, leader de Astana Pro Team au 102e Giro d'Italie a été le premier coureur de l'équipe à passer à la version finale, homologuée UCI, du E-118 Pro. Le Colombien de vingt-cinq ans a déjà fait ses preuves au Giro et figure parmi les candidats possibles pour la première marche du podium des Grands Tours. Au cours des semaines à venir, Lopez espère gagner le plus de secondes possible sur les trois étapes de contre-la-montre du Giro et ainsi décrocher le très convoité Maglia Rosa.

« J'ai utilisé le E-118 Pro en Colombie pendant quelques séances d’entraînement et j'ai rapidement remarqué les améliorations apportées. Le nouveau vélo est beaucoup plus confortable et son pilotage est également plus facile dans les descentes. Je suis content que le vélo offre une meilleure fenêtre de positionnement pour les petits cyclistes comme moi, surtout au cockpit, il me permet d'avoir une meilleure position aérodynamique. Maintenant, j'attends avec beaucoup d'intérêt et d'impatience le début de ce Giro d'Italie ! »

- Miguel Angel Lopez, Astana Pro Team.

Cette année, au Giro d'Italie, les coureurs vont parcourir près de 60 kilomètres en contre-la-montre. La plupart des parcours ne seront pas plats, beaucoup de sections se feront en terrain montagneux, donc les grimpeurs et les prétendants au titre voudront limiter leurs pertes de temps. Ce samedi, Bologne accueille le grand départ avec un contre-la-montre individuel vallonné de 8,2 km avec, en finale, une montée de 2,1 km avec une pente de 8 à 9%. L'étape 9 est un contre-la-montre individuel de 34,8 km, partant d'une légère pente sur 22 km, jusqu'aux 12 derniers km de montée. A l'entrée de San Marino, le parcours sera orienté en montée, avec une section de 9,4% de dénivelé. La dernière étape, un autre contre-la-montre individuel de 17 km, aura lieu dimanche le 2 juin, à Vérone.

Au moment du coup d'envoi de la Grande Partenza, nous souhaitons bonne chance à tous les coureurs de l'Astana Pro Team et à tout le personnel technique travaillant dans l'ombre. La version contre-la-montre de la plateforme E-118 est maintenant prête à s'attaquer aux plus grandes courses cyclistes sur la scène internationale. La version Triathlon du même vélo, le E-118 Tri+ sera disponible à l'achat pour 2020.