Recherche et développement de pointe : Position et fonction – Le cockpit du E-119 Tri+ Disc

Le nouveau E-119 Tri+ Disc est doté d'un cockpit entièrement redessiné. Particulièrement ajustable, il permet aux athlètes d’être mieux positionnés et en position plus aérodynamique sur le vélo. Il comprend moins de petites pièces, rendant ainsi le transport du vélo et les ajustements de position faciles, rapides et intuitifs. Pour pousser au maximum notre concept de freins intégrés, nous avons même intégré au guidon le réservoir d'huile pour les freins hydrauliques.

Comme pour tous les autres paramètres de conception du nouveau E-119, il était essentiel pour nous de maximiser le potentiel aérodynamique du cockpit. Nous nous sommes concentrés sur les gains aérodynamiques pouvant être obtenus par un travail d’intégration, mais aussi par l’introduction de nouveaux concepts comme une monocolonne d’entretoises servant à régler la hauteur des extensions. Les gains aérodynamiques les plus substantiels s’obtiennent grâce à l'optimisation de la position du cycliste, c’est donc un aspect sur lequel nous nous sommes également concentrés tout au long de notre travail de conception.

Conception du cockpit et position du cycliste

Le cockpit du E-119 Tri+ Disc a été redessiné en partenariat avec Mat Steinmetz de 51 Speedshop. L'expertise de Mat en matière de positionnement sur le vélo s’est avérée déterminante; 51 Speedshop est réputé pour ses extensions aéro qui permettent d'augmenter considérablement la plage de positionnement des cockpits de triathlon. Le choix d'une colonne unique, la conception des accoudoirs et des coussins sont le fruit de cette collaboration. Fort de sa grande expérience en matière de positionnement des triathlètes, Mat nous a également aidés à bien définir cette plage de réglage.

Bien que la fenêtre d'ajustement du nouveau vélo soit similaire à celle du cockpit du E-119 de la génération précédente, elle permet aux cyclistes de descendre leur position de 9 mm grâce à la conception du cockpit et à l'intégration guidon / fourche. Les anciennes extensions permettaient d'obtenir une plage d'angles allant de -15 à +15 degrés, tandis que les nouvelles extensions offrent une plage de 0 à +20 degrés. Sur la base de données provenant de séances de positionnement effectuées et des commentaires de cyclistes, nous avons constaté que c'était la plage idéale pour permettre aux athlètes d'adopter une position qui leur convient bien. En nous concentrant sur cette plage et en travaillant à partir de données concrètes, nous pouvons fournir un meilleur ajustement pour un plus grand nombre d'athlètes.

51 Speedshop est un leader reconnu dans la conception d'extensions aéro. Grâce à leur expertise, nos nouvelles extensions offrent une géométrie caractérisée par une remontée naturelle et une position des mains proches l'une de l'autre. La section centrale des extensions présente un profil aérodynamique qui suit de près l'avant-bras et la main, s'inspirant du design que nous avions développé pour l'Electron Pro TKO, conçu pour l'équipe olympique australienne de cyclisme sur piste. Et bien que notre souci d'intégration soit élevé, nous avons quand même travaillé sur une plateforme ouverte pour garantir une meilleure adaptabilité aux besoins de tous les coureurs. Les barres suivent toujours la norme cylindrique de 22,2 mm de diamètre, de sorte que d'autres extensions et manettes peuvent être utilisées dans le cas où les athlètes ont déjà une configuration préférée.

Forme et position
Certains des acquis du développement de l'Electron Pro TKO ont été appliqués à la conception du cockpit du E-119 Tri+ Disc
Photos par @hikarimedia

Permettre à l'athlète de maintenir une position aérodynamique sur toute la distance d’un Ironman est un critère fondamental dans la conception de ce cockpit. Nos nouveaux accoudoirs et coussins permettent une plus grande surface de contact avec le bras pour plus de confort. Les coques ont également des parois de côté plus prononcées pour bloquer le coude en place, sans toutefois provoquer une sensation de limitation. Le guidon a été élargi par rapport à la version précédente, afin de permettre une meilleure maniabilité du vélo. Par souci de simplicité d'utilisation et de confort pour le pilote, le cockpit comporte également un support entre les extensions, spécialement conçu pour un porte-bouteille d'eau standard, ainsi qu'un support pour ordinateur à monter sur les extensions.

Design axé sur le cycliste
L'ajustement facile et intuitif rendent le design du cockpit du E-119 Tri+ Disc unique.
Photos par @payette

Pouvoir se positionner correctement est primordial, mais la facilité de réglage du cockpit et de transport de ce nouveau vélo sont également d'une importance capitale pour les triathlètes. L'ajustement de l'angle du cockpit est grandement simplifié grâce à notre nouveau design. Il n’y a que deux vis à régler. Elles se situent sur le dessus du cockpit, et sont facilement accessibles. L'ajustement de hauteur de la colonne est tout aussi facile. Il suffit de changer le nombre d'entretoises et d’ajuster les deux vis correspondantes. Voyager avec le E-119 Tri+ Disc équipé de ce nouveau cockpit est également plus simple. En préparation au transport, il y a moins de petites pièces à retirer du cockpit qui devront par la suite être réinstallées et réajustées au remontage. Et surtout, ces réglages peuvent être effectués sans perdre la position des extensions au poste de pilotage, de quoi rassurer la plupart des triathlètes !

Hydraulique intégrée

Le souci d’intégration est partout sur le nouveau E-119 Tri+ Disc : des freins à disque, à la boîte bento et à la trousse à outils. Le design épuré et ergonomique du nouveau cockpit du E-119 passe également par l’intégration des mécanismes hydrauliques des freins à disque dans le guidon.

Système hydraulique intégré
Le réservoir hydraulique est intégré dans le guidon

Nous avons utilisé des pièces standard de TRP sur un levier de frein et un guidon de conception exclusive, dont la forme ovale est unique. Cette forme offre une prise en main naturelle et confortable en plus de loger le réservoir hydraulique entier dans le guidon. Cela permet non seulement d'obtenir une installation élégante et épurée, mais aussi de bénéficier d'un avantage aérodynamique grâce à la dissimulation de l'ensemble du conduit de liquide de frein, des leviers aux étriers.

Ce nouveau guidon peut être inversé au besoin, ce qui permet au cycliste d'obtenir le meilleur positionnement possible. Enfin, pour maximiser le design épuré de notre guidon, nous avons conçu nos propres poignées - dites adieu à la guidoline ! Comme les systèmes de changement de vitesse varient d’un manufacturier à l’autre, et que nous voulions une compatibilité totale, nous fournissons des poignées pour Shimano Di2, SRAM AXS MultiClic, ainsi que pour les transmissions mécaniques.

Tests de position du cycliste en soufflerie

Tel que mentionné précédemment, la plus grande variable dans la performance aérodynamique est la position du cycliste. La conception de notre nouveau cockpit en tient compte - mais comment savoir exactement quels ajustements effectuer ? En phase de développement du nouveau E-119 Tri+ Disc, nous sommes allés en soufflerie pour déterminer la performance aérodynamique de plusieurs positions de pilotage, ce qui revient à mesurer le CdA. Les variables testées étaient les suivantes :

  • Angle des extensions
  • Hauteur des entretoises sous les accoudoirs
  • Espace entre les accoudoirs
  • Positions extrêmes, comme celle des mains en hauteur surnommée « mante religieuse »

Trois essais par configuration ont été mesurés, avec un vent de 0° et 45 km/h. Comme nous étions au début du processus de développement du nouveau E-119 Tri+ Disc, le vélo utilisé pour ces tests était le E-118 Tri+. Les résultats obtenus lors de ces essais ont servi à alimenter le travail de conception - et non à le valider.

Évaluation de la position du cycliste
La conception de notre cockpit a été influencée par notre recherche sur le positionnement optimal du cycliste

Ces tests ont influencé notre travail de conception, mais nous avons également constaté que le facteur le plus important du positionnement de l'athlète est sa capacité à garder sa position tout en maintenant d'autres critères de performance, comme le transfert de puissance aux pédales. Il est aussi essentiel de tenir compte de la position de tout le corps car, selon la flexibilité de l'athlète entre autres facteurs, l'angle des avant-bras dans les extensions peut affecter la position de la tête et des épaules. Dans ce cas, relever la tête aurait une incidence sur l'aérodynamisme même si la position idéale des avant-bras est maintenue.

En résumé, la position optimale est spécifique à chaque cycliste. Bien que l'on puisse faire des généralisations sur l'augmentation ou la diminution de le CdA, la conception de notre nouveau cockpit reflète le principe selon lequel chaque cycliste doit pouvoir ajuster sa position facilement, précisément, et la trouver confortable à long terme.

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