L'expertise de la performance

Introduction

Les vélos de Argon 18 sont reconnus pour leur design moderne, la qualité de leur comportement routier et le haut niveau de performance qu’ils procurent tant aux athlètes professionnels de calibre international, qu’aux champions de la scène locale et aux adeptes de cyclisme au quotidien. Nous employons un processus rigoureux en conception, en ingénierie, en essai, en raffinage et en validation, ainsi que des technologies et outils de pointe visant à prioriser la performance et la sécurité des cyclistes. Passez dans les coulisses de Argon 18 et découvrez pourquoi nos vélos font partie d’une classe à part.

La technologie du carbone

Comme la plupart des vélos de haute performance, les cadres de Argon 18 sont faits d’un composite à base de fibres de carbone. Les caractéristiques de performance et de sécurité de nos vélos reposent sur les propriétés structurales de la fibre de carbone, ainsi que sur la qualité des analyses comparatives, des essais et des simulations. Le tout, dans une démarche d’ingénierie structurale. Joffrey Renaud, ingénieur principal en composites, et Pierre Legay, analyste en structure et CFD, vous invitent dans nos coulisses afin de mieux comprendre cet élément essentiel de notre processus.

Quel rôle occupe le stratifié dans notre gamme de vélos?

Pour la plupart des catégories, notre gamme propose trois niveaux de performance : Pro, Élite et Cyclosportif. Entre autres, dans notre catégorie route-performance, vous trouverez les vélos Gallium Pro, Gallium et Gallium CS. Chaque niveau de performance comprend des exigences en matière de stratifié, et chaque catégorie de vélo comporte son lot de caractéristiques uniques.

Notre travail auprès du CDCQ

Nous travaillons en collaboration avec le Centre de développement des composites du Québec (CDCQ) afin de raffiner nos procédés de fabrication et d’approfondir nos connaissances pratiques en matière de technologie et de production à partir de fibres de carbone.

Optimisation du stratifié de carbone

Une solution de design optimisée donne le meilleur résultat possible lorsqu'une contrainte est appliquée à un ensemble de variables. Par exemple, les variables liées à la conception d’un cadre comprennent le nombre de plis et la position de ceux-ci dans le stratifié, les matériaux utilisés et la forme des tubes.

Aérodynamisme

L’aérodynamisme est souvent considéré comme le Saint-Graal du cyclisme puisque la performance aérodynamique influence tout : vêtements, composants, position et, évidemment, le design du vélo. Quels sont les principes les plus importants de l’aérodynamisme et comment les abordons-nous au moment de concevoir nos vélos?

La traînée aéro: notions fondamentales

Quatre facteurs importants entrent en jeu lors du déplacement d’un cycliste: la résistance de l’air, l’augmentation de résistance en altitude, la résistance à l’accélération et la perte mécanique. Leur ratio varie selon les conditions de course ou de sortie. Par exemple, la résistance en altitude augmente graduellement tout au long de la montée, tandis que la résistance de l’air diminue compte tenu que le coureur ralentit.

Analyse CFD

La dynamique des fluides numérique, ou CFD pour Computational Fluid Dynamics, est un outil de simulation numérique qui permet de prédire le rendement aérodynamique. Grâce au CFD, nous pouvons suivre les écoulements de fluides autour du cycliste et du cadre de vélo.

Tests en soufflerie

Comme la plupart des méthodes de simulation, le CFD ne remplace pas les tests menés en situation réelle. C’est pourquoi les tests en soufflerie servent souvent à valider nos observations en CFD. En soufflerie, le cycliste est soumis à un flux d’air contrôlé et à une vitesse établie. Des capteurs de charge servent à mesurer la force qu’exerce l’air sur le cycliste.

Tester en situation réelle avec Notio

Chez Argon 18, nous avons aussi recours à Notio, un appareil conçu par notre laboratoire d’innovation interne. Fixé au vélo, Notio calcule le CdA en temps réel à l’aide de données recueillies par plusieurs capteurs : GPS, capteur de vitesse, accéléromètre, tube de Pitot et capteur de puissance. Les calculs réalisés à partir de ces données nous permettent d’abstraire le CdA.

Prototypage

Le prototype est une étape essentielle de notre processus de développement. C’est le moment où nous produisons concrètement un modèle afin de valider ou de pousser plus loin nos intentions conceptuelles. Le prototypage s’inscrit parmi deux processus clés: le développement de nos vélos et nos projets de recherche avancée.

La fabrication d’un prototype fait partie de notre processus de développement pour plusieurs raisons importantes:

  1. Tester l’aspect fonctionnel en situation concrète. Nous testons la performance d’éléments conceptuels comme le câblage intégré ou vérifions la compatibilité des composants. Ou encore, nous nous assurons que l’assemblage du vélo sera mécaniquement simple.
  2. Continuer à tester la performance, notamment en effectuant des tests en soufflerie (décrits sous la rubrique Aérodynamisme), lesquels sont souvent réalisés à l’aide d’un prototype.
  3. Procéder à des vérifications de sécurité.

Le prototypage à des fins de validation

Ces premiers tests de prototype ont lieu avant la conception du moule qui servira à la fabrication du cadre de vélo. Une fois le moule conçu, nous passons à la phase de validation du cadre. Pour ce faire, deux ensembles d’échantillons sont fabriqués : un pour valider l’esthétique, et l’autre la performance.

Le prototypage dans un contexte de recherches avancées

Le prototypage fait aussi partie de notre programme de recherche avancée en cours. Pour cette recherche, il se peut que nous ne nous arrêtions pas sur un modèle en particulier, mais que nous cherchions plutôt à en apprendre plus sur le comportement de certaines sections d’un cadre de vélo, ou que nous poussions plus loin notre expertise en technologie des composites.

Le prototypage en amont de la fabrication

Ce prototypage avancé se rattache directement à l’étape de fabrication de notre processus. Si nous pouvons nous permettre de proposer de nouvelles méthodes à nos partenaires manufacturiers, c’est grâce à notre propre expérience terrain en matière de techniques de production.

Tests

Le degré de sécurité et de performance de nos vélos constitue notre plus grande priorité. Nos protocoles d’essai et de contrôle de la qualité comptent parmi les plus rigoureux de l’industrie. De plus, nous ne cessons d’ajouter des critères ou de rehausser les normes de nos tests. Notre but? Garantir à nos cyclistes la meilleure expérience qui soit.

En général, nos tests comportent deux catégories principales: les critères de performance et ceux de sécurité. Les critères de sécurité correspondent aux normes de l’industrie. Ces normes proviennent souvent des exigences ISO (International Organization for Standardization), bien que nous ayons créé et mis en place des tests supplémentaires quand nous l’avons jugé à propos.

Tests de sécurité

En général, nos tests comportent deux catégories principales: les critères de performance et ceux de sécurité. Les critères de sécurité correspondent aux normes de l’industrie. Ces normes proviennent souvent des exigences ISO (International Organization for Standardization), bien que nous ayons créé et mis en place des tests supplémentaires quand nous l’avons jugé à propos.

Critères de performance

Les critères de performance comprennent l’évaluation des critères fixés pour chaque vélo, tels que le poids, le degré de confort, la maniabilité, la rigidité et l’aérodynamisme, ainsi que d’autres indicateurs de rendement. Contrairement aux tests de sécurité, ces tests produisent des résultats évaluables en fonction des objectifs que nous nous sommes fixés.

Évaluation de la performance

Les tests de rigidité mesurent la déflexion du cadre lorsque celui-ci est exposé à une charge. Un segment rigide du cadre donnera lieu à une légère déflexion. Les tests de vibration, quant à eux, nous aident à évaluer le confort d'un vélo.

Fabrication

L’étape finale de notre processus de conception est la fabrication, ce moment tant attendu où la production se met en marche et où nous pouvons enfin livrer nos produits à notre réseau de magasins et aux cyclistes de par le monde. Comme c’est le cas pour la plupart des fabricants de vélos en composite, nos vélos sont en grande partie fabriqués en Asie. Cependant, notre équipe s’implique de près dans le procédé de fabrication. Grâce à notre collaboration avec le CDCQ, nous possédons des connaissances approfondies en fabrication qui nous permettent de comprendre combien les procédés de production peuvent affecter et rehausser la qualité et les caractéristiques de performance de nos produits. Lorsque nous travaillons avec des usines, nous pouvons fournir des renseignements précis sur le stratifié et les caractéristiques souhaitées pour chaque vélo, ce qui nous assure une étroite collaboration avec l’équipe de production.

Preparation des moules

En production, il faut d’abord découper en morceaux le préimprégné, un tissu conçu à partir de fibres de carbone et préimprégné d’une résine époxy, afin d’obtenir des plis qui répondent au stratifié du vélo à produire. Ces plis sont ensuite placés sur un mandrin qui comporte une partie solide insérée dans une poche gonflable. Une fois cela fait, le mandrin est placé dans un moule. Celui-ci est conçu exprès pour chaque vélo, selon la géométrie et les formes souhaitées pour les tubes, ainsi que la taille. Chaque taille d’un modèle donné a son propre moule.

Connaissance du processus de fabrication

Notre participation tout au long du processus de fabrication n’a pas seulement un impact sur notre relation avec les manufactures. Les contraintes de production influencent la conception. Dès le départ, nous concevons nos vélos en ayant en tête les procédés de production. Nous nous assurons que nos concepts soient réalisables et que les caractéristiques de performance souhaitées se retrouvent dans le produit final.

Notre approche globale

Les produits uniques d'Argon 18 proviennent de notre approche unique du processus de conception et de fabrication. La conception, la simulation, le prototypage, les tests et la fabrication fonctionnent constituent un processus cyclique qui nous permet d'offrir en permanence les meilleures performances possibles à nos cyclistes, car nous savons que vous vous efforcez constamment d'être plus performant... et nous aussi.